Kunnen ijsberen goed zwemmen?

Wetenschappers volgden in 2005 een ijsbeer die minstens 74 kilometer, maar misschien wel 100 kilometer, heeft gezwommen in één dag. Dat is de eerste keer dat bewezen werd dat een ijsbeer zover kan zwemmen.

Het is bekend dat ijsberen duizenden kilometers in een jaar kunnen afleggen op zoek naar voedsel. Vaak werd gedacht dat ze stukken daarvan ook over ijs hadden gelopen of dat ze meeliften op een ijsberg. Nu is echter bekend hoe lang de beer in het water zat, dankzij satelliet-technieken.

Het vrouwtje die naar de oud-Noordse sneeuwgodin Skadi is gedoopt, was in het voorjaar voorzien van een zendertje. Ze begon haar zwemtocht op 20 juli ten oosten van het Noorse Spitsbergen. Ze zwom in noordoostelijke richting en kwam een dag later op het eiland Edgeoya weer aan land. Omdat de beer waarschijnlijk niet in een rechte lijn zwom, zal de totale afstand meer geweest zijn dan 74 kilometer. De gemiddelde zwemsnelheid bedroeg 3 à 4 kilometer per uur, wandeltempo dus.

Wil je de tocht van Skadi en de ijsbeer Borealis volgen, kijk dan op de website van het Wereld Natuur Fonds.